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印度裔小伙艾石闯荡上海滩:用中国方式做中国人的产品

  【新民晚报·新民网】24岁的印度裔新加坡小伙,从牛津研究生毕业,回到阔别6年的上海家里。他不“拼爹”不走捷径,追寻着太爷的脚印,闯荡上海滩。

  艾石:用中国方式做中国人的产品

  留着长须,头裹长巾,锡克教徒艾石(Ashmit Thakral)一副典型的印度式装扮,这个传统意义上的印度男孩手持新加坡国籍,此前久居香港,现在住在上海,而且几乎没有回过故乡印度。

  3年前,24岁的艾石从牛津大学研究生毕业,他婉拒了教授的读博推荐,回到了家人所在的上海;随后,又拒绝了爸爸公司的入职邀请,决定自己闯荡江湖积累经验。

  不“拼爹”,也不走捷径,他要靠自己。这次回到上海后,艾石就想着要学会用中国方式,做出中国人心仪的产品。

图说:艾石(右一)和他的朋友们在外滩留影

  百年渊源:太爷这辈就和中国做生意

  艾石一家和中国的缘分从100多年前他太爷这辈就开始了,而他敢闯敢干、不服输的性格似乎也是来自太爷的遗传。“我太爷1905年就离开印度,到泰国做纺织生意了。”艾石的太爷在泰国开了纺织商铺,并把纺织品卖到日本和中国。那时,太爷就知道,中国是一片巨大的市场,他开始逐渐把业务朝中国倾斜。

  到了艾石爸爸这一代,家族企业已经开到了中国,并进军上海。1984年,艾石爸爸第一次建立了和上海的贸易关系,但是贸易量不大。两年后,爸爸在广州建立了他在中国的第一家公司,一年后又在北京开了第二家。1989年,艾石在香港出生,当时家里的业务重心就在那里。

  1990年,上海浦东开发开放。第二年,“事情就开始有了变化”,艾石的爸爸告诉他,很多外国人都看好上海的前景,竞相在这里立业,上海的发展之快让他始料未及。爸爸从那时开始频繁地出入上海,“起初是几月一次,后来变成一月几次,再后来,在上海的时间比香港还要多了。”2005年,他们全家搬到了上海。

  正在读高中的艾石被送进了上海耀中国际学校古北校区。正是从那里开始,艾石认识上海、学习中文。“每天早上都有一个小时中文课,开始的时候老师还允许大家用英文,一年之后已经开始全中文教学,学生们回答问题、问作业也都要说中文。”两年下来,艾石的中文突飞猛进,日常交流基本过关。

  只是中文还没来得及巩固,新加坡籍的他就回国服兵役去了,紧接着又去了英国度过了4年大学生活,“中文退化了不少,不过还可以,哈哈。”再回到上海,已经是2013年。

  开发“闻趣”:需求分析师搞起APP

  因为此前有过投资公司的实习经历,父亲公司的投资业务也让艾石有机会接触到更多投资人,所以和投资人打交道的公司和职位是他的择业方向。为了实现独立奋斗的理想,回到上海后,他没有选择去父亲的公司,而是落脚在位于虹口的金融服务公司VSeeding。

  艾石的岗位名称从英文直译过来叫“需求分析师”,似乎很难在一般的公司找到对应的岗位。工作范围简单概括就是分析投资人的群体行为、特征、喜好和需求,转述给开发部的同事,以便更好地完成产品设计。“我会分析投资人是什么样的人,用户习惯是怎样的,来推测出什么样的东西可以获得投资人的青睐。”

  “这是个经验活。”艾石坦言。刚开始还是有点吃力的,现在已经完全上手了。

  去年,艾石有了一个新想法,他要开发一款APP,让大家分享和交流有趣的新闻动态。有趣就顶,无趣则踩,在这个信息爆炸的时代,让客户能迅速抓取广大网友公认的趣闻。

  “名字我们已经起好了,就叫“闻趣”。他在公司里拉起了一个小团队,自己当负责人。方案修订、推广宣传、寻找资金、技术突破,要做的事情还很多。“目前还在内测阶段,顺利的话8月份就能上线了。”艾石信心满满,“比起中外很多城市,在上海的成长空间更大,机遇也更多,新项目已经有投资人感兴趣了!”

  暖男“老大”:降温天把羊毛衫借给女同事

  公司里的同事大多数都是中国人,艾石对他们的评价很高:勤奋、能干,效率很高,一起共事很舒服。组员对他的评价也不俗:绅士、暖男,平易近人,上班下班都是朋友。这个轻松幽默、不摆架子的“老大”带给办公室的永远是快节奏和好心情。

  “有什么想法都可以跟他说,有困难他会和你一起解决,有想法他会帮你一起实现。”“说的最多的话就是谢谢,递杯水、纠正他一句中文表达,甚至完成了他布置的任务,他都会道谢半天。”

  除此以外,艾石还是个女士优先的坚决执行者。进出电梯,他会恭敬地按着电梯的开门按钮等待女士先走;下雨天,如果有女同事没有带伞,他会主动让出自己的伞,笑着说,自己不需要;“甚至有一次,上海突然降温,我穿的衣服少,他把羊毛衫都借给我了。”艾石的女同事说。

  负责宣传的女孩遇到困难,艾石大力发动自己的人脉关系突破瓶颈。项目缺钱,他又拿出自己的钱先行垫付。每当项目推进陷入僵局,组员们都会自觉加班。不可否认,“老大”的个人魅力给这个项目加分不少。

图说:艾石近照

  定居上海:如果住够三年就不会想离开

  “走,明天踢球去。”

  “没问题,明天见!”

  周五下班前,艾石爽快答应了中国同事的足球邀约。老地方,新朋友,这是他喜欢的生活方式。能锻炼身体,能拓展朋友圈,还能趁机提高中文。艾石的想法很简单,“既然在中国,在上海,就要多接触这里的人,多学习这里的工作和生活方式。”

  采访中,艾石也坚持要多说中文,能用中文表达的部分绝不掺英文。他不怕表达错误,每次被纠正,都会特别谦和地表示歉意和感谢。“我应该继续学中文的,但是没有时间了。”艾石把身边的每一个中国同事、朋友都当成老师,“多表达多改正我的中文才提高得快啊”。

  为什么这么执着地学中文?“外国人来上海,三年,就能决定要不要留下来。一些人三年不到因为各种原因走了,但如果呆过了三年,就一定不想离开。”艾石说,他就属于不想离开的这一类。

  艾石说,他的高中同学来自不同国家,很多最后都留在了上海,吸引他们的理由各有不同——挑战、机会、国际化,美食、美景、夜生活——但有一点是共识,上海对外国人很友好。

  搜索引擎上,英文识别和抓取能力几乎不亚于中文;去应聘工作几乎找不到一家排斥外国人的,反而有很多工作外国人享受优先;可以很方便地找到印度以及其他国家的俱乐部,艾石就是一家羽毛球俱乐部的忠实会员。

  “上周末我去打羽毛球,还有一个清洁工对我的胡子感兴趣,问我留了多少年。我告诉他我们锡克教毛发是不剪的,所以从出生一直留到现在。”艾石不反感,甚至有点喜欢这样的搭讪方式,“这是他们友好的表现,还可以让我练习中文。”

  艾石还是个中国美食的忠实爱好者,身为素食主义者,很多中国传统菜式端到他面前时都会有点“变味”,“麻婆豆腐不要肉”“叉烧包,素馅儿”。他特别喜欢川菜和火锅,也非常赞赏上海餐厅的服务质量,“我们说自己不可以吃肉,餐馆态度都很好,还会按照我们的要求定制食材和用油。”

  今年9月,艾石就要去曼谷迎娶他的未婚妻,两人准备结婚以后定居上海。“她来了以后,或许我会认识上海的另一个侧面吧,音乐会、展览会,可能都要去听听看看了。”

  新民晚报记者 王文佳

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