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85岁美国老太留沪35年:这里的建筑朋友声音都让我怀念

图说:江似虹抱着她在上海养的宠物狗。来源:新民晚报海外版

图说:江似虹掏出写得密密麻麻的记事本,里面用铅笔记着朋友们的电话和每天要做的事情。来源:新民晚报海外版

  4月14日,85岁的美国老太太江似虹(Tess·Johnston)踏上一早的班机飞美国。前一晚,我电话与她告别,“上次问您,有没有什么在上海想做而没做的事情,您说需要时间思考,现在有答案了吗?”

  她回答,“也许将来我的墓碑上会写:她没有读完所有想读的书,也没有收养完所有想养的狗。”

  老建筑留住她

  1981年,江似虹以外交官员身份来到中国,担任美国驻上海总领事馆的办公室主任。1986年秋天被调派到美国驻巴黎大使馆工作,3年后又重回上海。1996年10月,65岁的江似虹从美国驻外使团的公职中退休,面对去留选择,她斩钉截铁,“为什么让我去别的地方,就让我待在这里。”从此她在上海一待35年。

  上海的老建筑留住了江似虹。1993年起,江似虹与摄影师尔冬强陆续合作出版了20本英文版的展示上海以及中国南北方通商口岸西式建筑的图书,江似虹书写英文介绍,尔冬强负责摄影。这些书让西方了解了中国建筑,“我想让人们看到上海有多美,上海的西式建筑有多美。”

  江似虹对老建筑的热情与生俱来。她从小在弗吉尼亚州最漂亮的地方长大,家周围全是老建筑。在上海数次搬家,她次次偏爱老建筑,“我一生都在和老建筑打交道。”江似虹对每套住过的老建筑都情有独钟,住了多年的淮海公寓也成了她最喜欢的上海建筑。“我在这里住过四套不同的公寓。”她美滋滋地说,“最好的是西边的顶层公寓,有一个长达十米的露台正对着落日。”

  忙碌的海上生活

  江似虹的生活也不全然围绕着建筑,她还开讲座,旅游,听音乐会,养狗……她同时是5个俱乐部的成员,包括上海驻外记者俱乐部、上海海外人员俱乐部、上海美国妇女公会、英国皇家亚洲协会等。“我每天都很忙,我有微信,但是从来不用,不要给我发微信,因为我没有时间聊天,我也不用社交网络,因为我不需要更多的朋友了,我朋友已经够多了。”

  忙碌的生活被江似虹工工整整地写在记事本上,仿佛也变得简约规整起来,她认为这是保持生活井井有条的好方法。江似虹掏出写得密密麻麻的记事本,里面用铅笔记着朋友们的电话和每天要做的事情,日程排得满满当当。“我不喜欢把东西记在手机上,如果手机丢了,那简直就是噩梦。我曾两次丢掉记事本,当时觉得我的整个生活都丢了。”

  江似虹说,她并不会每天都写作,当有一个很棒的想法出现时,就会不停地写。但是她每天早上都会回邮件。平常最爱逛的是位于绍兴路27号的汉源书店,老板是好友尔冬强,“可以喝咖啡,也有很多好书,我也在这里办讲座。”

  音乐是她的爱好之一,她会固定在周五晚上去湖南路听上海音乐学院学生举办的音乐会,“这是结束忙碌一周的好方法,”她说。她钟爱上海交响乐团的演出,曾经义务给乐团7名学生教授英语。

  1999年,位于外滩的米氏西餐厅开业,江似虹也成了这里的常客。“这里会举办很多文化活动,特别是一年一度的上海国际文学节,每年春天我都来担任志愿者。他们每个月会举办室内音乐会,邀请上海音乐学院的音乐家来演出,我也会来听。”

  35年孑然一身在上海,狗成了江似虹最好的陪伴。她喜欢狗,尤其是腊肠犬,总共养过8条腊肠犬,每天都要遛它们3次,不过最近养的一条腊肠犬在去年死了。“感觉狗就像自己的孩子。”她说,“我太老了,回美国之后也不会养了。”

  165个箱子带回家

  为了帮助那些居住在上海的外国人寻根怀旧,江似虹在家里开了个档案室,里面堆满了35年来收集到的各种老上海资料。档案室对寻根者免费开放。吸引了很多研究老建筑的学者和海外寻根人士前来。“差不多已经接待了100多个外国人,他们看到资料室都惊呼‘好棒啊’,他们说这是在中国见过的最好的图书馆。”江似虹说,“以前他们会拿去影印,现在他们会咔嚓咔嚓拍照留存。曾经有一个人拿着相机过来,给每一张纸都拍了照片。”

  这些资料中有一些“红宝书”颇为珍贵,上面的电话号码、门牌号可以帮助外国人查到父母、学校的资料,以往住过的街道。“红宝书”不仅有英文版,还有日文和德文版。江似虹还收藏了1920—1930年代的上海市地图以及1947年的200多张法租界街区地图,上面注明了每条街道的每栋建筑物。

  在江似虹看来,每个城市的气质都是独特的,与上海城市气质最接近的是纽约,“都很拥挤繁忙。”在中国生活期间,她游历了很多地方,但是没去过成都、新疆和西藏,虽然这让她有一点小小的遗憾,但也坦然,“年纪大了,也走不动了。”

  她的签证也到期了,老太太打包了165个大箱子运回美国,如今住处已经空空如也,即将离开上海,她很是不舍,“这里的建筑、朋友、每天的嗡嗡声和吵闹声都会让我怀念。”

  邢春燕

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